野球の本場

野球といえばピンとくるのがメジャーリーグ

野球の本場となっているアメリカ。

メジャーリーグは、ナショナルリーグとアメリカンリーグの全30チームから成り立っています。

ナショナル・リーグは1876年、アメリカン・リーグは1901年発足となりますから、アメリカの野球リーグは1世紀以上の歴史を誇っています。

野球上達には縦振りマスター

メジャーリーグで歴史的に有名なプロ野球選手は、ベーブ・ルース。

元祖ホームラン王として知られていて、通算最高長打率の世界記録を保持していることも知られています。

そして、ベーブ・ルースの記録を塗り替えたことで知られる、メジャーリーグのハンク・アーロン。

ハンク・アーロン賞は、もっとも活躍した打者に与えられるメジャーリーグの賞です。

ハンク・アーロンは、プロ野球選手を引退してからは、

自身の記録を破った王貞治選手といっしょに世界少年野球推進財団を主宰するなど、野球界において貢献しています。

雄星、ゲームから右打者封じの“兵器” 安定感みせ6勝目 http://headlines.yahoo.co.jp/hl?a=20130530-00000019-ykf-spo

西武の菊池雄星投手(21)は29日の横浜DeNA戦(横浜)に先発、7回1失点でリーグ2位の6勝目を挙げた。防御率1・14は12球団でも堂々の1位。昨季にはなかった安定感をみせている。

「なんで自分はこんなにゲームで右打者にボコボコに打たれるんだろうって思っていたんです。でも持ち球にチェンジアップを加えると抑えられる。ならば試してみようと」

菊池のいう“ゲーム”とは、試合のことではない。寮の自室などで、テレビ画面に向かってプレーする「野球ゲーム」のことだ。ゲームに着想を得て新球を習得したというのだから、今どきの若者らしい。ただ、あっさり自分のものにできるのも才能があるからなのだろうが。

この日は、12球団ダントツの21本塁打を放っているブランコ内野手(32)に1死球を与えたが、プロ入り後最速タイの153キロ直球と新兵器のチェンジアップで、無安打に押さえ込んだ。

「ブランコにも効きましたね。昨季までは1試合で1、2球ぐらいでしたが、これからもどんどん投げたい」と手応えをつかんだ様子。

左腕の菊池の場合、チェンジアップは右打者の外角に落ちる。直球と腕の振りはほとんど同じでも、球速の差は20キロ以上。石井貴投手コーチ(41)は「右打者の外角に緩い球を意識させられているので、内角の速球も生きている。投げていて躍動感があって楽しそう。もっと勝たないといけないので、中5日での出番もある」とローテーションの柱としても期待している。

2009年、ドラフト1位として鳴り物入りで入団。昨季まではグラウンド外のほうが話題になる機会が多かったが、いよいよ“怪物”と呼ばれたころの本領を発揮するときが来たか。(片岡将)

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